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Spa
Du Casino aux soins et aux piscines... tout ce qu'il y a à voir et à faire à Spa, ville thermale ardennaise.


Bath, Vichy et Spa. Voilà les plus importantes stations thermales historiques dans le monde. Mais seule Spa a donné son nom - sans la majuscule - à l’ensemble des traitements de balnéothérapie. La ville belge va-t-elle bientôt figurer au patrimoine mondial de l’UNESCO?


1. Les sources

Spa - Source Pierre-le Grand


En Belgique, nous connaissons surtout Spa pour son eau de source. Mais spa (sans majuscule) est aussi le terme générique qui désigne les centres de balnéothérapie, avec une connotation wellness souvent réductrice. Le spa tire donc son nom de la localité belge au sud de Liège. Vous y trouverez plusieurs sources, par exemple celle de Barisart, connue pour son eau en bouteille. Ne manquez pas le bâtiment restauré de la source Pierre-le-Grand, qui abrite aussi l‘Office de tourisme. Commencez par-là votre balade.


2. Les thermes

Les thermes de Spa


Les Thermes de Spa existaient déjà au 16e siècle, mais n‘ont acquis leur réputation mondiale que 200 ans plus tard, notamment grâce au tsar Pierre le Grand, à Victor Hugo, à Alexandre Dumas et à notre propre famille royale. Naturellement, les thermes ont bien changé au fil du temps, et l‘offre de traitements s‘est considérablement élargie. L‘eau qui traverse le complexe provient de la source Clémentine. Rien n‘y est ajouté, inutile d‘emporter de disgracieuses lunettes de piscine.


3. Le Casino

Spa-Le Casino-Het Casino


Avec ses 250 ans bien sonnés, le casino de Spa est le plus ancien au monde. L‘endroit n‘est plus réservé à la jet-set. Les tables de jeu et les machines à sous sont tout à fait au goût du jour. Poker ou blackjack? Roulette? Tentez votre chance.


4. L’ancien établisssement des bains

Spa  - L'ancien établissement des bains


Si les sources étaient fréquentées dès le 16e siècle, il a fallu attendre le début du 19e pour assister à l‘ouverture des premiers établissements thermaux publics. Un des plus anciens est toujours debout. Inauguré en 1868, l‘Établissement des Bains a fermé définitivement ses portes en 2003.


5. Le Musée de la ville d’eaux

Après la visite, vous saurez tout sur l‘histoire parfois tumultueuse de Spa. Le musée occupe l‘ancienne villa royale de Marie-Henriette d‘Autriche, épouse de notre deuxième roi Léopold II.


6. Café de l’Europe

Spa Waux Hall


L‘ancien casino installé dans le bâtiment Waux-Hall se situe à la limite de la ville. À partir de 1770, il devint un concurrent redouté du casino du centre-ville. Il s‘agit d‘un des principaux vestiges de la période où Spa connut un succès mondial.


7. Objets en bois peints à la main

Spa -  Bois de Spa


Les antiquaires utilisent le terme de ”bois de Spa“ pour désigner le procédé de fabrication d‘objets en bois imprégnés d‘eau de Spa, une technique qui remonte au 18e siècle. Les objets ainsi traités présentent une couleur grisâtre. Peints ou décorés, ils sont aussi appelés Jolités de Spa. Le Coin du Bois abrite un atelier où l‘on fabrique les Jolités à la manière traditionnelle. Vous désirez offrir un cadeau original et unique? Ne cherchez pas plus loin.


8. Exposition permanente Joan Mirò

Spa - Expo Juan Miro


Spa est aussi une ville d‘art. Dans le bâtiment où coule la source Pierre-le-Grand, plus de 140 oeuvres du maître espagnol Joan Mirò sont exposées en permanence. Dessins, esquisses, aquarelles, lithographies, collages, céramiques: rien ne manque.


9. Le circuit de F1 pied au plancher

Ne nous prenez pas au mot: en dehors des compétitions, la vitesse est limitée sur les 7 kilomètres du circuit de Formule 1 de Spa-Francorchamps. Le plus beau circuit du monde, estiment les amateurs, grâce aux ondulations naturelles du terrain.


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