Image
Steek de Franse grens over en geniet van het uitzicht langs de noordwestkust op weg naar Nantes. Foto: Audreselles, aan de Opaalkust © Johannes Vande Voorde


Van de Noordzeekust tot de Golf van Biskaje, via het Kanaal ... ontdek deze Franse regio boordevol authenticiteit en natuurschoon. Te beginnen met de Opaalkust, met zijn spectaculaire krijtkliffen, zijn brede stranden en de in het verleden verankerde badplaatsen. Volg ons 675 kilometer lang, van Duinkerke naar Nantes.

Frankrijk Gravelines
Het Franse dorpje Gravelines. © Johannes Vande Voorde


1. Start: Duinkerke – 0 km

We starten onze trip vlak over de Franse grens. Duinkerke staat vooral bekend om zijn belangrijke rol in de Tweede Wereldoorlog. Wie er alles over wil weten, kan terecht in het Oorlogsmuseum Duinkerke 1940.

Frankrijk Duinkerke
De haven van Duinkerke. © Johannes Vande Voorde


Neem vervolgens vanuit Duinkerke de A16 zuidwaarts. Verlaat net voorbij Calais de snelweg, om te vertragen op de D940 van Sangatte naar Wissant. Volg vervolgens de pijlen naar Wimereux en daarna naar Boulogne-sur-Mer, maar haal je voet van het gaspedaal.

Stop voor een koffie in Wissant om je ervan te vergewissen dat de nostalgische plekjes aan zee nog niet allemaal verdwenen zijn. En vergeet uiteraard de krijtrotsen niet te trotseren. Neem een verrekijker mee om (bij helder weer) de krijtrotsen van het Engelse Dover te zien. Van hieruit, aan het nauw van Calais, is Dover (per boot) maar 33 km ver.


2. Boulogne-sur-Mer en de Opaalkust – 78 km

Boulogne-sur-Mer is de ideale uitvalsbasis om de Opaalkust te ontdekken. Onze vakantieresidentie van Evancy ligt pal aan de jachthaven, op een paar minuten wandelen van het oude stadscentrum en dé attractie van de regio: Nausicaá.

Nausicaa Boulogne-sur-Mer
Nausicaá, in Boulogne-sur-Mer, wordt beschouwd als het grootste aquarium van Europa. © A. Rosenfeld - Nausicaá


Nausicaá is naar verluidt het grootste aquarium van Europa en behoorlijk uniek qua opzet. Reken voor een bezoek minstens op een halve dag. Je ziet er reusachtige mantaroggen en diverse haaiensoorten voorbijzwemmen, en je leert er een hoop bij over het dierenrijk aan en onder de zeespiegel. Dit nationale zeecentrum buigt zich op een toegankelijke manier over de thema’s biodiversiteit en ecosystemen. Laat je betoveren door het grootste deel van onze planeet: de oceanen.

Cap Blanc-Nez Frankrijk
De indrukwekkende krijtrotsen van Cap Blanc-Nez. © Geoffroy Hauwen

Wat absoluut niet op het programma mag ontbreken, is gaan uitwaaien op Cap Blanc-Nez en Cap Gris-Nez, met daar tussenin een krijtkust van 23 kilometer lang met rotsen tot meer dan 100 meter hoog. Adembenemend mooi!


3. Le Touquet-Paris-Plage – 111 km

Le Touquet-Paris-Plage ligt op nauwelijks 30 km van Boulogne-sur-Mer, en dat maakt het de ideale tussenstop op weg naar Honfleur. Probeer bij aankomst voorbij de lelijke hoogbouw te kijken, want het hart van het kuststadje is echt wel charmant. Voor de ene is deze plek vergane glorie, maar voor de andere is het een en al authentiteit.

Le Touquet-Paris-Plage
De ‘Villa Wallonne’ in Le Touquet. © Letouquet.com


Le Touquet was de eerste toeristische badplaats van Noord-Frankrijk. Daarnaast kan Le Touquet-Paris-Plage ook prat gaan op uitstekende visrestaurants, tal van wellnessmogelijkheden (thalasso) en weidse en uiterst fotogenieke duingebieden. Het is trouwens in deze duinen dat de Franse luchtvaartpionier Louis Blériot zijn vliegtuigen testte. En het was iets noordelijker, vanuit Calais, dat hij als eerste met een vliegtuig het Kanaal overstak.

Verder heeft deze badstad ook best wel een mondain karkater, met een casino, golfterreinen, een paardenrenbaan en een kleine luchthaven. Goed om te weten: op warme dagen tijdens de zomermaanden kan het hier behoorlijk druk worden.


Oorlogsverleden

Le Touquet-Paris-Plage was tijdens de Eerste Wereldoorlog een toevluchtsoord voor oorlogsvluchtelingen. Zij kwamen onder meer uit het Belgische Ieper en vonden er onderdak in de toen reeds prestigieuze hotels. Het casino werd een tijd lang gebruikt als militair hospitaal. Tijdens WOII namen zo’n 40.000 Duitse militairen de stad in. Dat was in de periode dat de Duitsers aan de Atlantikwall werkten, de verdedigingslinie die van Noorwegen tot aan de grens met Spanje reikte. In de regio kan je hier en daar dan ook nog overblijfselen van de constructie terugvinden.


Uitstapje naar de Opaalkust

Heb je geen zin of geen tijd om heel ons traject te rijden? Maak dan een uitstapje naar de Opaalkust. Deze kuststrook van circa 100 km lang, bekend om zijn krijtrotsen, zijn ongerepte natuur en zijn unieke badplaatsen, bevindt zich in Pas-de-Calais en strekt zich grosso modo uit van het zuiden van Duinkerke tot Berck-sur-Mer. Onze favoriete plekjes? Boulogne-sur-Mer, Le Touquet, Wimereux, Wissant en uiteraard de twee kapen.

Opaalkust Wimereux Frankrijk
Kuieren op de dijk in Wimereux. © Johannes Vande Voorde


4. Honfleur – 315 km

Vervolgens rij je richting Le Havre en stel je je gps in op Honfleur. Hier stroomt de Seine in een bijzonder fotogeniek kader het Kanaal in. Honfleur staat namelijk bekend om zijn ‘schilderachtige’ haven. Letterlijk zelfs, want onder meer de kunstschilders Gustave Courbet, Eugène Boudin en Claude Monet hebben deze plek met hun kwasten vereeuwigd. Meer nog: de stad speelde een grote rol in het ontstaan van het impressionisme.

Haven van Honfleur, Normandië
Het kleine haventje van Honfleur. © Johannes Vande Voorde

Het kleine haventje van Honfleur bruist nog altijd van de activiteit: elke ochtend varen de boten massaal uit om te gaan vissen op volle zee. Stel je gps in op Le Vieux Bassin, de Quai Saint Catherine en La Lieutenance om de sfeer op te snuiven.

Wie Le Havre wil bezoeken, bereikt de stad via de indrukwekkende Pont de Normandie. Deze zogeheten tuibrug is 2,1 km lang en maakt deel uit van de A29. Wil je meer weten over Le Havre? Lees dan onze reportage.


5. Mont Saint-Michel
– 513 km

Mont Saint-Michel Normandië
De Mont Saint-Michel is een van de meest bezochte plaatsen in Frankrijk. © Leloup Normandie Tourisme

De iconische Mont Saint-Michel, op de grens tussen Normandië en Bretagne, is hét hoogtepunt tijdens deze roadtrip. Dit reusachtige blok graniet met daar bovenop de imposante middeleeuwse abdij is een van de drukst bezochte bestemmingen van Frankrijk, na de Eiffeltoren en het Kasteel van Versailles. UNESCO bekroonde de trekpleister al in 1979 tot werelderfgoed.

Je mag er gratis op, maar niet met de auto, want er worden alleen voetgangers toegelaten. De dichtstbijzijnde parking bevindt zich op 2,5 km en van daaruit rijden er elke 15 minuten gratis pendelbussen. Weetje: Mont-Saint-Michel, mét streepje, is een gemeente, compleet met burgemeester, politiediensten enzovoort. Het eiland, zonder streepje, maakt deel uit van de gemeente. Er wonen amper een paar tientallen ‘Montois’ in Mont-Saint-Michel.


6. Aankomst: Nantes – 675 km

Nantes, de hoofdstad van de Pays de la Loire, verspeelde zijn grote scheepswerven aan zijn buur Saint-Nazaire, dat dichter bij de Atlantische Oceaan ligt. De verweesde scheepswerven werden een bron van inspiratie en de meest tot de verbeelding sprekende ex-scheepswerf heet ‘Les Machines de l’Ile’.

Nantes 'Grand éléphant'
‘Le Grand éléphant’ van Machines de l'Ile in Nantes.

De plek staat bekend om zijn mechanische constructies die in de vorm van kunstprojecten de wereld rondreizen. Hier kan je deze reuzen bewonderen in hun ‘natuurlijke habitat’. Absolute aanrader is een tocht op de rug van ‘Le Grand éléphant’, ruim 12 meter hoog! Ook bijzonder is de groene lijn die door Nantes loopt. Dit parcours is 12 kilometer lang en verbindt de leukste bezienswaardigheden van de stad. Zeker doen!


Van Mont-Saint-Michel naar Nantes: een toeristische route in 11 etappes

5 steden in het westen van Frankrijk bundelden hun historisch, hedendaags, artistiek, gastronomisch, architecturaal en natuurlijk erfgoed in één toeristische route. Rij in 11 etappes van Mont-Saint-Michel naar Nantes, dwars door waterrijke graslanden en zoutmoerassen.


Zin om dit parcours met de fiets af te leggen? De volledige trip is 395 km lang en bestaat uit 5 trajecten die voor een deel routes volgen die bekend zijn bij fietsliefhebbers: La Loire à Vélo, La Vélodyssée, Voie 2 in Bretagne en La Vélomaritime. Je vindt de gedetailleerde routes op www.voyage-en-bretagne.com/guide-du-parcours-2.


Heeft deze roadtrip jou zin gegeven om ons voorbeeld te volgen?
Vergeet dan niet dat deze route door Frankrijk je ook langs tolwegen leidt. Vermijd wachtrijen en bestel gratis je elektronische tolkaart via Touring.


Met een gerust hart reizen in Frankrijk

Anticipeer op problemen onderweg. Met de bijstandsformule Touring Go Europa is jouw voertuig ook in Frankrijk gedekt en krijg je indien nodig zelfs een vervangwagen, zodat je jouw vakantie in alle rust kan voortzetten.

Nieuwigheden op de camping

Image

Voor elk type kampeerder bestaat er wel een tent. Meer nog: ook voor kampeerders in wording duiken er modellen op die twijfelaars over de streep kunnen trekken. Duik je mee in de wondere wereld van de kampeertent?

Fout getankt, wat nu gedaan?

Jaarlijks tanken zo’n 18.000 Belgen de verkeerde brandstof, zeg dus niet te snel dat het jou nooit zal overkomen. Ben je even verstrooid en gebeurt het bij jou, houd dan vooral het hoofd koel. Panikeer niet en start zeker je auto niet.